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CBD y la esclerosis múltiple: investigación y entendimiento actual

La esclerosis múltiple es un trastorno neurodegenerativo debilitante. El CBD ofrece beneficios hacia la inflamación, el dolor, la fatiga, y otros síntomas comunes.

Artículo por
Justin Cooke , Publicado por 1 mes

La esclerosis múltiple (EM) es un trastorno neurodegenerativo debilitante que afecta a dos millones y medio de personas en todo el mundo.

Esta condición aún es poco conocida, y hasta el momento, no hay cura para la enfermedad.

Los extractos de cannabis se han investigado recientemente por su posible papel en el tratamiento de la enfermedad y sus síntomas, y los resultados son prometedores.

En el 2018, se aprobó un medicamento farmacéutico derivado del cannabis (Sativex®) para el tratamiento de las contracciones musculares, la disfunción de la vejiga y el dolor nervioso relacionado con la esclerosis múltiple.

En este artículo, aprenderá cómo se utiliza el CBD y el THC como tratamiento para la esclerosis múltiple y sus síntomas, y los límites de este enfoque de tratamiento totalmente natural.

  • Tabla de contenido

Resumen: uso de CBD para la EM

Una preparación farmacéutica de CBD (cannabidiol) y THC (delta-9-tetrahidrocannabinol) — Sativex® —fue aprobada por la FDA en el 2018 como tratamiento para la esclerosis múltiple.

Se demostró que Sativex mejora los espasmos musculares [7, 8, 9], la disfunción de la vejiga [10] y el dolor nervioso [11], todos los cuales son efectos secundarios comunes de la esclerosis múltiple.

Sativex se presenta como un spray que contiene una proporción de 1:1 de THC a CBD y una cantidad mínima de otros cannabinoides seleccionados.

La EM comienza con una inflamación de bajo grado en el cerebro. Las células especializadas conocidas como células T pasan a través de la barrera hematoencefálica y se congregan alrededor de las fibras nerviosas. Estas células T son uno de los principales componentes de nuestro sistema inmunológico. Piense en ellos como nuestros soldados inmunes, desplegados para combatir infecciones.

En el caso de la EM, estas células T deciden atacar la vaina de mielina alrededor de las fibras nerviosas, destruyéndolas y creando cicatrices en el proceso. Uno de los objetivos principales durante el tratamiento es evitar que estas células T se conviertan en atacantes del cuerpo y evitar que pasen la barrera hematoencefálica.

Se ha demostrado que el CBD ralentiza el movimiento de las células T a través de la barrera hematoencefálica y limita la reacción inflamatoria relacionada con la enfermedad [456].

Es importante recordar que todavía no existe una cura para la EM, el CBD y otros medicamentos solo pueden retardar la progresión de la enfermedad y tratar los efectos secundarios individuales.

Beneficios de usar CBD para la esclerosis múltiple

  • Resiste el desarrollo de la autoinmunidad
  • Reduce la neuroinflamación
  • Evita que las células T se congreguen alrededor de los nervios
  • Reduce los espasmos musculares
  • Apoya el control de la vejiga
  • Reduce el dolor de los nervios

Consejos para aprovechar al máximo el CBD para la esclerosis múltiple

  1. Asegúrese de verificar la calidad de los productos de CBD antes de comprar. Los productos de baja calidad a menudo contienen contaminantes que pueden empeorar la condición. Busque certificados de análisis y empresas que utilicen cáñamo orgánico.
  2. Evite depender de las gomitas de CBD para su dosis diaria. Las gomitas tienen un alto contenido de azúcar que se ha relacionado con la esclerosis múltiple. Los aceites, las tinturas o cápsulas son una mejor opción.
  3. Combine la suplementación de CBD con modificaciones de la dieta y el estilo de vida que ayuden a aliviar los síntomas de la EM.
  4. Siempre hable con su médico antes de tomar CBD u otros productos de cannabis, especialmente si toma otros medicamentos.

¿Qué es la esclerosis múltiple?

La EM es una condición autoinmune que afecta la vaina de mielina alrededor de las células nerviosas. Sin la mielina, los nervios no pueden transmitir mensajes al resto del cuerpo o al cerebro.

La causa de la EM es difícil de determinar en la mayoría de los casos, pero generalmente involucra condiciones autoinmunes subyacentes. La autoinmunidad ocurre cuando el propio sistema inmunológico del cuerpo comienza a atacar y destruir la mielina en las células nerviosas del cerebro.

No existe cura para la EM, la mayoría de las opciones de tratamiento están dirigidas a disminuir la progresión de la enfermedad  y aliviar los síntomas.

La EM puede tener diferentes niveles de severidad de una persona a otra. Los síntomas pueden estar en cualquier lugar de la escala, de leve a grave, sin embargo, la vida útil de los afectados es generalmente la misma que la de los que no tienen la enfermedad. Algunos informes sugieren una diferencia de 6 años entre las personas con EM y las que no lo tienen.

¿Qué está pasando en el cerebro con EM?

Cada una de nuestras fibras nerviosas largas está recubierta con una sustancia grasosa conocida como mielina. Su propósito es aislar la transmisión eléctrica a medida que se mueve a través del nervio. La esclerosis múltiple causa una descomposición de esta mielina y una acumulación de tejido cicatricial en su lugar (esclerosis).

Cuando se destruye la vaina de mielina, los impulsos eléctricos no pueden moverse a través del nervio de manera efectiva y se pierden antes de llegar al destino previsto en el cerebro o en cualquier otra parte del cuerpo. Esto significa que el mensaje no llegará a su destino. Los pensamientos se sienten más lentos, la concentración es difícil y los movimientos del cuerpo se vuelven torpes, ya que solo algunos de estos mensajes lo logran. 

La mielina también evita que los impulsos nerviosos afecten a otros nervios cercanos, por lo que sin ellos, nuestros nervios tienen un “corto circuito” y envían señales eléctricas a otros nervios sin querer. Esto explica muchos de los espasmos musculares relacionados con la EM.

Finalmente, cuando no queda mielina, los nervios afectados ya no pueden enviar mensajes. A medida que esto comienza a suceder, hay una serie de efectos secundarios negativos dependiendo de dónde se produce la desmielinización. Las personas con EM a menudo experimentan episodios de mareos, pérdida del control de la vejiga, cambios en la forma en que caminan o se mueven, pérdida de audición, pérdida de la visión, dolores de cabeza y fatiga.

Cuatro tipos diferentes de EM

1. Síndrome clínicamente aislado

Este es el primer episodio de síntomas de EM. Por lo general, el primer signo de la enfermedad es la aparición repentina de síntomas que duran más de 24 horas. Cuando esto sucede solo una vez, se le conoce como un síndrome clínicamente aislado. Cuando estos síntomas regresan, podemos comenzar a clasificarlos como una forma específica de esclerosis múltiple que se detalla a continuación.

2. EM de remisión-recaída

Esta forma de EM se caracteriza por episodios de síntomas intensos, seguidos de períodos de remisión. La condición empeora gradualmente con el tiempo, a menudo puede durar muchos años.

Aproximadamente el 85% de las personas con EM experimentan esta forma de la enfermedad.

3. EM primaria progresiva

Esta forma de EM implica una progresión constante de los síntomas sin remisiones. Afecta a alrededor del 15% de los casos de EM en promedio.

La EM primaria progresiva implica un ataque constante a la mielina, lo que produce un empeoramiento previsible de los síntomas con el tiempo.

Las mesetas pueden ocurrir de vez en cuando, donde los síntomas parecen permanecer iguales durante largos períodos de tiempo. No está claro por qué algunos casos se estancan por un tiempo antes de continuar su progresión. El buen manejo de la EM promoverá las mesetas con más frecuencia, pero esto no siempre es posible.

4. EM secundaria progresiva

Este es un híbrido de la EM progresiva primaria y de remisión-recaída. Los síntomas generalmente comienzan con episodios iniciales de recaída y remisión antes de pasar a una progresión más constante de los síntomas.

Síntomas de esclerosis múltiple

  • Dificultad para hablar (disartria)
  • Movimientos oculares involuntarios (nistagmo)
  • Temblores
  • Estreñimiento
  • Disfunción sexual
  • Anomalías visuales
  • Debilidad
  • Espasticidad
  • Disfunción urinaria
  • Discapacidad cognitiva
  • Alfileres y agujas
  • Convulsiones
  • Dificultad para tragar
  • Trastornos respiratorios
  • Comezón
  • Dolores de cabeza

¿Qué causa la esclerosis múltiple?

Aproximadamente 1 de cada 700 personas en los Estados Unidos serán diagnosticadas con EM en algún momento de sus vidas. Estas cifras son similares en otras regiones desarrolladas del mundo. Los estudios de gemelos sobre la enfermedad han demostrado que, aunque hay componentes genéticos de la enfermedad, es mucho más complicado que eso. En los gemelos idénticos, si un hermano tiene EM, el otro solo tiene un 30% de probabilidad de desarrollar la condición; esto es mucho menor que con otros trastornos genéticos.

Es difícil determinar las causas individuales de la esclerosis múltiple y es más que probable que la condición sea una combinación de muchos factores diferentes.

Hay algunos factores que los médicos investigadores han determinado que están relacionados entre los afectados. Llamamos a estos factores de riesgo para la condición. Cuantos más factores de riesgo están presentes, mayores son las posibilidades de desarrollar EM.

Factores de riesgo para la EM

  • Edad (más común entre los 20 y 50 años)
  • Género (las mujeres tienen más del doble de probabilidades de desarrollar EM que los hombres)
  • Etnia (la ascendencia europea tiene la tasa más alta de EM)
  • Genética (las mutaciones del gen HLA-DR2 pueden desarrollar EM)
  • Deficiencia de vitamina D
  • Infección viral (VEB, citomegalovirus, varicela zoster)
  • Otras afecciones autoinmunes o atopia
  • Exposición a metales pesados

¿Cómo se trata la EM?

Los efectos secundarios más debilitantes de la EM son fatiga, espasmos/debilidad muscular y dolor nervioso. Por lo tanto, el objetivo principal del tratamiento, además de frenar la progresión de la enfermedad, es abordar estos síntomas según sea necesario.

Los analgésicos opiáceos y corticosteroides a menudo se usan en casos severos de dolor, de lo contrario,otros analgésicos como el acetaminofeno son preferidos porque producen menos efectos secundarios y existen menos posibilidades de adicción.

Los extractos de cannabis, que incluyen extractos de CBD y THC, también son tratamientos populares para el dolor asociado con la esclerosis múltiple.

Los cambios emocionales son comunes con la condición, por lo que a menudo se prescriben antidepresivos y estabilizadores del estado de ánimo.

Los medicamentos comunes para la esclerosis múltiple pueden incluir:

  • Antidepresivos: para tratar la depresión como un efecto secundario de la condición
  • Antiinflamatorios: TNF-a, NF-kB, moduladores de la síntesis de eicosanoides, glucocorticoides
  • Aubagio (teriflunomida): utilizado para la EM de tipo remisión-recaída
  • Extracto de Cannabis (CBD): ayuda a aliviar los síntomas de la esclerosis múltiple y puede retardar la progresión de la enfermedad
  • Copaxone (Glatiramer): impide que el sistema inmune ataque a la mielina
  • Corticosteroides: se usa para los brotes agudos de los síntomas
  • Interferón Beta 1a o 1b: detiene la progresión pero puede causar daño al hígado
  • Mitoxantrona (Novantrone): suprime el sistema inmunológico para detener los ataques. Puede dañar el corazón.
  • Tysabri (Natalizumab): medicamento de último recurso. Puede conducir a la infección cerebral.
  • Vitamina D – dado que la deficiencia de vitamina D se considera un factor de riesgo.

Investigaciones que involucran CBD para la EM

1. El CBD inhibe la neuroinflamación

La esclerosis múltiple, al igual que muchas otras condiciones médicas, se caracteriza por la inflamación subyacente en el cerebro y la médula espinal. La inflamación en sí misma es extremadamente compleja y a menudo involucra a docenas de mensajeros inflamatorios que interactúan de manera diferente entre sí.

Los investigadores han resaltado mensajeros inflamatorios clave involucrados en la EM, esto se utiliza para impulsar el desarrollo de nuevas opciones de tratamiento.

En el caso de la EM, los marcadores inflamatorios primarios implicados incluyen TNFα, IL-1β, IL-2, IL-6, IL-12 e IFN-γ. Se ha demostrado que el CBD reduce la actividad de todos estos marcadores inflamatorios y activa otros procesos inflamatorios en las células microgliales que son abundantes en el cerebro humano [456].

El efecto general es una reducción de la neuroinflamación que conduce a la destrucción de la mielina, la causa principal de la progresión de la enfermedad.

2. El CBD reduce la espasticidad muscular

Un metanálisis del 2012 analizó una serie de ensayos clínicos desde 1980 al 2012 para revisar los efectos del CBD y el THC en la espasticidad muscular asociada a la EM [13]. Encontraron que, en general, los extractos de CBD y THC fueron bien tolerados y ofrecieron una mejoría en los síntomas incluso en pacientes que no pudieron encontrar alivio con los medicamentos anticonvulsivos convencionales.

3. El CBD reduce el dolor neurálgico

La preparación farmacéutica de los cannabinoides Sativex® participó en una serie de estudios clínicos para determinar sus efectos sobre los diversos efectos secundarios de la esclerosis múltiple, incluido el dolor nervioso [12]. Este estudio encontró que aquellos que tomaron Sativex® habían reducido significativamente las puntuaciones de dolor en la última semana de tratamiento.

En otros estudios, el CBD demostró  ser beneficioso para varios tipos de dolor, incluido el dolor neuropático [14], el dolor por cáncer [15] y el dolor artrítico [16].

Guía sobre el uso de CBD para la esclerosis múltiple

El CBD es un complemento útil para aliviar los síntomas de la esclerosis múltiple y puede incluso ser capaz de retardar la progresión de la enfermedad.

La mayoría de las investigaciones que involucran CBD para la EM utilizaron una combinación de CBD y THC en una proporción de 1:1. Parece que estos dos cannabinoides actúan juntos de forma sinérgica para proporcionar alivio de los síntomas.

En muchos países, los productos con THC son ilegales. Sin embargo, la EM es una de las pocas condiciones en donde se indica el cannabis medicinal, pero esto puede variar según el país.

Incluso si no puede encontrar productos que contengan tanto THC como CBD, o simplemente no quiera los efectos psicoactivos del THC, aún puede usar la mayoría de los productos de CBD. Este compuesto proporcionará alivio de varios síntomas clave de la EM.

Paso 1: Encontrar el mejor aceite CBD para la EM

Como se mencionó antes, es probable que los productos que contienen una proporción uniforme de CBD:THC tengan más que ofrecer. Estos productos no están ampliamente disponibles ya que son ilegales en la mayoría de los países.

La segunda mejor opción es obtener un producto hecho con un extracto de espectro completo, que incluya toda la gama de cannabinoides, terpenos y otros fitoquímicos de la planta de cannabis.

Hay muchos aceites de cáñamo de espectro completo de alta calidad en el mercado. Distinguir los productos buenos de los malos es tan fácil como hojear los comentarios escritos por los usuarios conocedores del CBD. Este es un paso importante porque la industria del CBD está mal regulada y hay muchos aceites contaminados de baja calidad en el mercado.

Con una condición como la EM, cualquier contaminante puede ser suficiente para empeorarla, por lo que es crucial que elija un producto hecho de cáñamo orgánico y que tenga pruebas de laboratorio de terceros para confirmar la ausencia de contaminantes como metales pesados ​​o pesticidas.

También hay muchas presentaciones diferentes de CBD. Aunque todas van a ser beneficiosas, hay aspectos positivos y negativos para cada una.

Para obtener más información sobre cómo encontrar los mejores productos de CBD, consulte algunas de nuestras guías:

Paso 2: Evaluar la dosis inicial óptima

El próximo paso es delinear la dosis aproximada que probablemente necesite.

Esto puede variar mucho de una persona a otra, pero puede estimarse utilizando su peso y la fuerza deseada (baja, media o alta).

Fuerza recomendada para la esclerosis múltiple: alta.

Este es una tabla de dosificación conveniente para que calcular su dosis sea lo más simple posible.

Dosis diarias de CBD por peso y fuerza (en mg)

Peso (kg) Fuerza baja Fuerza media Fuerza alta

50 kg

10 mg

30 mg

60 mg

60 kg

13 mg

38 mg

75 mg

70 kg

15 mg

45 mg

90 mg

80 kg

17 mg

52 mg

105 mg

90 kg

20 mg

60 mg

120 mg

100 kg

22 mg

67 mg

135 mg

110 kg

25 mg

75 mg

150 mg

Veredicto final: uso de CBD para la esclerosis múltiple

La esclerosis múltiple es un trastorno neurodegenerativo de progreso lento que afecta a la vaina de mielina en fibras nerviosas. A medida que la mielina se desintegra, los nervios pierden su capacidad para transmitir señales eléctricas a otras áreas del cerebro y del cuerpo.

Tanto el CBD como el THC han sido ampliamente evaluados por su papel en el alivio de los síntomas de esta condición. Parece ser que una proporción equitativa de los dos compuestos ofrece el mayor beneficio, pero los productos que contienen alto contenido de CBD también ofrecen beneficios.

Recomendamos utilizar un aceite de espectro completo y apuntar al extremo superior de la escala de dosificación para esta condición. También es de vital importancia que su médico controle su uso del CBD para evitar interacciones negativas con otros medicamentos y garantizar el mejor resultado posible.


Referencias

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Condiciones que pueden responder al cannabidiol