Basado en evidencia

CBD vs. kava: ¿cuál es mejor y cómo se comparan?

El CBD y la kava tienen mucho en común. Aquí compararemos las diferencias y similitudes de estos dos suplementos relajantes.

Artículo por
Justin Cooke ,

El CBD (cannabidiol) ha recibido mucha atención últimamente, sobre todo en lo que respecta a su utilidad para combatir el dolor crónico, la ansiedad o el insomnio.

Pero hay otro suplemento para la salud a base de plantas que ofrece muchos de los mismos beneficios: una hierba polinesia llamada kava (Piper methysticum).

En este artículo, veremos en qué se parecen y en qué se diferencian la kava y el CBD, incluyendo sus beneficios, la seguridad, las dosis, los métodos de preparación y mucho más.

→ Read in English: CBD vs. Kava: Which is Better & How Do They Compare?

  • Tabla de contenido

¿Qué es la kava?

La planta Kava que se utilizan para producir una bebida que se consume en todas las culturas del Océano Pacífico de la Polinesia por sus efectos sedantes.

La kava es una planta originaria de varias islas del océano Pacífico. Las raíces de la planta kava se preparan en forma de té y se consumen en grupo con fines sociales y ceremoniales.

Beber kava no hace que se sienta drogado, ni tampoco borracho. Sin embargo, tiene sutiles cualidades de ambos.

En dosis altas, la kava tiene efectos eufóricos y relajantes. Uno se siente cómodo y contento. La kava también puede hacer que se sienta hablador y social. Esta combinación única de efectos hace que sea una opción popular como alternativa al alcohol y la marihuana en entornos sociales.

La kava también tiene efectos terapéuticos directos, principalmente para controlar la ansiedad y el insomnio. Funciona a través de un conjunto de mecanismos similares a los sedantes y ansiolíticos recetados para esta condición, sólo que es mucho menos adictiva.

Los efectos de la kava incluyen:

  • Le hace sentir más social y hablador
  • Elimina el estrés y las ansiedades que rondan por su mente
  • Crea una sensación de flotabilidad y paz mental
  • En dosis más altas puede hacer que se sienta adormecido y sedado
  • Relaja el cuerpo y le hace sentir más cómodo
  • Permite una mayor fluidez de pensamiento y creatividad
  • Puede hacer que el cuerpo se sienta más ligero o más pesado
  • Promueve la socialización y el sentido de la camaradería

Comparación: CBD vs. kava

Ya hemos hablado sobre el CBD en profundidad en otros artículos. En resumen, el CBD es uno de los ingredientes activos de la planta de cannabis. No es psicoactivo (no causa un subidón) y funciona regulando el sistema endocannabinoide. Este sistema está involucrado en docenas de funciones vitales en el cuerpo humano, lo que permite que el CBD ofrezca tantos beneficios para la salud.

En general, el CBD ofrece muchos más beneficios que el kava; es un potente inmunomodulador, antiinflamatorio, analgésico y antiepiléptico. La kava no ofrece ninguno de estos beneficios de forma significativa.

Asimismo, la kava tiene algunos trucos bajo la manga que están totalmente fuera del ámbito de posibilidades del CBD. Se utiliza como alternativa al alcohol, como herramienta para el desarrollo espiritual y como euforizante, nada de lo cual puede ofrecer el CBD.

También hay algunas áreas en las que el CBD y la kava comparten muchas similitudes, especialmente en torno al manejo de la ansiedad, el insomnio y los trastornos del estado de ánimo.

Comparación rápida del CBD y la kava

 MétricaCBD (Cannabidiol)Kava Kava
Beneficios primariosAnalgésico
Antiinflamatorio
Ansiolítico Antiepiléptico
Ansiolítico
Sedante
Euforizante
Relajante muscular
Ingredientes activosCBD
CBG
CBN
CBC
THC
Terpenos
Desmetoxiangonina
Dihidrocavina
Yangonina
Kavaina
Dihidrometaticina
Metisticina
SeguridadSe ha confirmado que es seguro en dosis elevadas y a largo plazoSólo es segura dentro del rango de dosis recomendado
Dosis2–50 mg de CBD por dosis70–300 mg de kavalactonas por dosis
Efectos psicoactivosNulosEfectos psicoactivos leves
LegalidadLegal en la mayor parte del mundoLegal en la mayor parte del mundo
Mecanismo de acción (cómo funciona)Regula el sistema endocannabinoide
Regula los receptores TRPV
Regula la función de la dopamina, la serotonina y el glutamato
Aumenta la actividad del GABA

1. Beneficios y aplicaciones medicinales

Tanto el CBD como la kava tienen un gran valor medicinal respaldado por la evidencia científica. Vamos a cubrir las principales áreas en las que ambas sustancias ofrecen sus efectos, y qué suplemento se considera la mejor opción para cada una.

A) Alivio del dolor

Ganador: CBD

El CBD es, por mucho, el mejor analgésico de los dos. Aunque la kava ofrece cierta ayuda para el dolor, especialmente para controlar el dolor muscular, no es ni de lejos tan fiable como el CBD.

A estas alturas se han realizado cientos de estudios que respaldan los efectos del CBD para el dolor, lo que nos permite comprender bien cómo funciona y cuáles son sus limitaciones.

El CBD funciona para bloquear el dolor de tres maneras clave:

  • Activa los receptores vaniloides del dolor para silenciar la señal de dolor antes de que llegue al cerebro.
  • Interrumpe el proceso inflamatorio, deteniendo eficazmente el dolor en su origen.
  • Promueve una recuperación más rápida de los tejidos dañados en el cuerpo; de nuevo, deteniendo el dolor en su origen.

La kava sólo ayuda a combatir el dolor de una manera: obligando a los músculos a relajarse. Si bien es cierto que ayuda a combatir el dolor, sólo afecta realmente a las personas que experimentan un dolor causado o perpetuado por la tensión muscular.

B) Alivio de la ansiedad

Ganador: Kava

Tanto la kava como el CBD son eficaces para aliviar la ansiedad. Estos efectos han sido comprobados muchas veces a través de rigurosas pruebas clínicas.

Sin embargo, la kava es innegablemente más potente en este sentido. Sus efectos son menores que los del CBD, pero las áreas a las que se dirige tienden a ser mucho más fuertes.

Una de estas áreas es la de los receptores GABA, que pueden considerarse como el “pedal de freno” del sistema nervioso. Activar el GABA es como pisar el freno, lo que ralentiza todo para mantener un mayor control.

El GABA es esencial para prevenir o revertir lo que experimentamos como ansiedad. Por lo tanto, la capacidad de la kava de aumentar la actividad del GABA es lo que la hace eficaz para bloquear o controlar la ansiedad.

Este es el mismo mecanismo de acción que utilizan los medicamentos recetados como Xanax o Klonopin para ejercer sus efectos. La aplicación principal de estos fármacos es el alivio de la ansiedad.

El CBD también se dirige al GABA, pero con mucha menos fuerza. Se necesita una dosis significativamente mayor de CBD para lograr los mismos efectos que una dosis relativamente pequeña de kava.

C) Auxiliar del sueño

Ganador: Kava

Aquí hay otra victoria para la kava, pero no por un margen significativo. Tanto el CBD como la kava son muy eficaces para mejorar nuestra capacidad de conciliar el sueño y mantenerlo.

La kava es la ganadora en la categoría de apoyo al sueño por la misma razón que ganó en la categoría de ansiedad. Su mayor impacto en el GABA la hace mejor para todas las formas de inhibición mental, lo que incluye promover y mantener el sueño.

Los estudios con animales han demostrado que los extractos de kava ofrecen una mejora espectacular en la duración total del sueño (a veces hasta un 45%), así como en la profundidad del sueño (medida por la actividad de las ondas delta durante el sueño profundo no REM).

El CBD también facilita el sueño y se ha demostrado que aumenta la duración total, pero no en la misma medida que el kava.

D) Epilepsia y convulsiones

Ganador: CBD

Claramente, el CBD es el ganador aquí. Ya se han realizado muchos ensayos clínicos sobre esta interacción con resultados increíbles. Se ha demostrado que el CBD ofrece mejoras dramáticas en la frecuencia e intensidad de los ataques epilépticos, incluso cuando ningún otro medicamento resultó eficaz. También se ha demostrado que es eficaz para los perros que sufren trastornos convulsivos.

Se ha informado de que la kava también reduce las crisis epilépticas, pero hasta la fecha no se han realizado estudios en humanos sobre este efecto. Se cree que la capacidad de la kava para aumentar la actividad del GABA, regular la dopamina y la serotonina y promover la relajación muscular puede ayudar a los pacientes que sufren trastornos convulsivos. Sin embargo, sin ninguna prueba científica, no podemos sacar ninguna conclusión razonable.

E) Inflamación

Ganador: CBD

Hay pocos suplementos naturales tan eficaces para reducir la inflamación como el CBD. Esto se debe a que actúa sobre más de una docena de mecanismos individuales para regular la inflamación de diferentes tipos.

El CBD se dirige a las enzimas que regulan la inflamación, como la COX y la LOX. También bloquea inmunoglobulinas individuales, ayuda a estabilizar los mastocitos y apoya al sistema inmunitario para prevenir o reducir la inflamación autoinmune en su origen.

Se ha demostrado que la kava reduce ciertos tipos de inflamación, pero en ningún caso se puede comparar con la fiabilidad y la fuerza del CBD en este sentido.

F) Trastornos del estado de ánimo

Ganador: la kava a corto plazo, el CBD a largo plazo

Este efecto está mucho más dividido. Tanto el CBD como la kava son prometedores candidatos como antidepresivos naturales, pero funcionan a través de mecanismos muy diferentes.

La kava es eufórica, lo que significa que estimula ciertos receptores en el cerebro (específicamente, la serotonina y la dopamina) que provocan un cambio en el estado de ánimo hacia el placer. En términos básicos, le hace sentir feliz. Por lo tanto, la kava ofrece un alivio directo de los síntomas de la depresión o del bajo estado de ánimo.

El problema es que estos efectos desaparecen una vez que el efecto de la kava desaparece. Tendrá que seguir tomando kava para que se sigan produciendo estos efectos. A corto plazo, la kava es una excelente opción. Podría tratarse de periodos de problemas de humor temporales o específicos de un incidente, como tener un “día especialmente malo” o después de una muerte u otro incidente traumático. La kava no es una buena opción para apoyar el estado de ánimo a largo plazo porque no resuelve el problema subyacente.

El CBD tiene un efecto mucho menos eufórico. De hecho, no causa mucha euforia en absoluto. Sólo los productos de CBD que contienen THC (el ingrediente psicoactivo) ofrecen algún efecto propiamente eufórico.

Sin embargo, se ha demostrado que el CBD ofrece una potente actividad antidepresiva. Lo hace a través de distintos mecanismos.

En lugar de forzarnos a sentirnos felices durante un corto período de tiempo, el CBD trabaja para regular la neuroquímica en el cerebro durante largos períodos para lograr un equilibrio ideal en nuestro estado de ánimo. También combate la inflamación en el cerebro, que tiene una fuerte correlación con la depresión.

El CBD no ofrece un alivio rápido para la depresión; pueden pasar varias semanas o meses para empezar a sentir estos efectos. Sin embargo, en lugar de controlar los síntomas, trabaja para corregir la causa subyacente. Esto hace que el CBD sea una opción mucho mejor para la depresión crónica o a largo plazo.

2. Ingredientes activos

Primer plano de una planta de cáñamo silvestre sin cultivar que crece libre en la naturaleza

Los ingredientes activos de la kava y del CBD no se parecen en nada, pero hay una excepción.

Ingredientes activos en la kava

Los ingredientes activos de la kava son un grupo de compuestos llamados kavalactonas. Hay 18 de estos compuestos, pero sólo 6 de ellos constituyen alrededor del 96% del contenido total de kavalactonas de la planta:

  • Desmetoxiangonina
  • Dihidrokavaina
  • Yangonina
  • Kavaina
  • Dihidrometaticina
  • Metisticina

Ninguna de las kavalactonas de la kava se parece estructuralmente a los cannabinoides del cáñamo o la marihuana. Sin embargo, una de ellas (la yangonina) sí interactúa con los receptores endocannabinoides CB2 para ejercer sus efectos.

Ingredientes activos en el extracto de cáñamo

Hay muchos ingredientes activos en el extracto de cáñamo; el ingrediente principal es, por supuesto, el CBD.

Es posible comprar productos que contengan CBD puro (aislados de CBD), pero la mayoría de los expertos coinciden en que los extractos de cáñamo de espectro completo (que contienen todas las otras sustancias químicas de la planta de cáñamo) son mucho más eficaces en general.

Hay dos grupos de ingredientes activos en la planta de cáñamo: los cannabinoides y los terpenos.

Los cannabinoides principales en el cáñamo son:

Los principales terpenos en el cáñamo son:

  • Alpha-Bisabolol
  • Cariofileno
  • Eucaliptol
  • Geraniol
  • Humuleno
  • Limoneno
  • Linalool
  • Mirceno
  • Ocimeno
  • Pineno

Cada uno de estos ingredientes activos tiene su propia serie de efectos característicos. Todos ellos actúan conjuntamente para producir el perfil de efecto global de la hierba. Esta sinergia se denomina efecto séquito.

Tanto la kava como el cáñamo tienen su propio equivalente del efecto séquito. Todos los efectos individuales de los ingredientes activos trabajan juntos para producir los resultados generales. Las diferentes cepas de cada planta tendrán diferentes proporciones de cada ingrediente activo y, por lo tanto, tienen cualidades ligeramente diferentes. Algunas cepas son más sedantes, otras son más estimulantes. Algunas cepas son mejores para el dolor; otras son mejores para la ansiedad.

3. Seguridad

Tanto el cáñamo (CBD) como la kava se consideran hierbas muy seguras, incluso en dosis elevadas.

Dicho esto, ambas pueden provocar efectos secundarios si se utilizan en dosis elevadas o en combinación con otras drogas, suplementos o medicamentos.

Efectos secundarios

Los efectos secundarios del CBD son generalmente muy leves. El efecto secundario más común es la fatiga o la sedación, que algunos consideran incluso un beneficio.

Otros efectos secundarios del CBD:

  • Náuseas
  • Letargo
  • Dolores de cabeza
  • Mareos (baja presión arterial)
  • Baja motivación
  • Pérdida de apetito

Los efectos secundarios de la kava pueden ser más graves y son más comunes que los del CBD. Ciertos cultivares de kava (las variedades tudei) son mucho más propensos a producir efectos secundarios negativos. Busque siempre las variedades más nobles, que probablemente no causen los efectos secundarios incómodos.

También hay que tener cuidado de no superar la dosis recomendada al tomar kava para reducir aún más las posibilidades de experimentar efectos secundarios.

Los efectos secundarios de la kava incluyen:

  • Náusea
  • Letargo
  • Embriaguez (variedades tudei)
  • Mareos
  • Sensación de que la habitación da vueltas
  • Ojos rojos
  • Pérdida de apetito

Potencial de adicción

Ambas hierbas pueden ser adictivas en individuos susceptibles. Esto no se debe a que ninguna de estas plantas sea altamente adictiva por sí misma, sino a las mejoras que ofrecen para las personas con afecciones como el dolor crónico, la ansiedad o el insomnio.

Cuando alguien encuentra alivio para algo que le hace sentir triste o incómodo, ya sea consumiendo una sustancia o realizando una actividad específica (como comer compulsivamente, apostar o comprar), puede volverse adicto a esa actividad.

Tanto el CBD como la kava tienen beneficios medicinales razonables, lo que puede llevar a las personas a volverse adictas a los beneficios que ofrecen. Esto se conoce como adicción conductual.

Otro tipo de adicción es la llamada adicción física. Este tipo de adicción tarda más en aparecer, pero es mucho más difícil de eliminar. Lo que ocurre aquí es que las dosis repetidas de una sustancia hacen que el cuerpo realice modificaciones en los receptores objetivo de esa sustancia. Entonces empezamos a depender del uso de esa sustancia para mantener el equilibrio. Sin ella, no tenemos suficiente actividad en ese receptor, lo que provoca síntomas de abstinencia.

Tanto el CBD como la kava pueden provocar dependencia física y adicción.

Afortunadamente, se necesita mucho tiempo para que esto ocurra. Es mucho más fácil dejar de consumirlos durante períodos de tiempo para permitir que el cuerpo se restablezca.

Las sustancias altamente adictivas como la heroína, el Xanax o la cocaína se consideran mucho más adictivas porque hacen que el cuerpo se vuelva dependiente en un corto período de tiempo.

4. Dosis

La dosis de CBD y de kava puede variar mucho. Si aislamos cada uno de los ingredientes activos, es más fácil comparar la dosis. Cuando se utiliza cualquiera de las plantas crudas (cáñamo vs. kava), la dosis puede variar dependiendo de la fuerza de la planta, el método de consumo, y otros factores como su peso y tolerancia.

La dosis típica de CBD es de unos 20 mg, tomada una, dos o tres veces al día. Sin embargo, esto puede variar de una persona a otra. Algunos encuentran una dosis efectiva tan baja como 3 mg mientras otros necesitan 75 mg para obtener el nivel de efectos deseado. Utilice nuestra calculadora de dosis de CBD para encontrar una dosis aproximada para su cuerpo.

La dosis típica de kava es de unos 10 gramos de polvo de raíz cruda o la dosis equivalente de unos 140 o 210 mg de kavalactonas puras. Algunas raíces contienen sólo un 3% de kavalactonas, otras hasta un 20%, por lo que la dosis puede variar significativamente de una raíz a otra. La mayoría de la kava tiene alrededor del 8% y ofrece un nivel decente de efectos en dosis de 10 gramos. Es posible que tenga que modificar con un poco más o un poco menos una vez que se haya familiarizado con la potencia de la kava que está usando.

5. Efectos psicoactivos

Ni el CBD ni la kava se consideran psicoactivos porque no le harán sentirse drogado o borracho. Su mente permanece totalmente coherente y clara incluso con dosis muy altas.

Sin embargo, ambos provocan un sutil cambio en el estado mental. Los efectos del CBD y la kava son sorprendentemente similares en este sentido.

Ambas hierbas hacen que su mente se sienta relajada, ligera y tranquila. Reducen gran parte del ruido en su cabeza provocado por la ansiedad o el estrés; esto no lo coloca per se, pero ciertamente cambia su proceso de pensamiento. Se podría decir que cada una de estas hierbas le hará sentir como si estuviera “flotando”.

Si comparamos la kava y el CBD, la kava es mucho más potente en este sentido. Por ejemplo, después de beber kava durante una hora más o menos, el cambio en el estado mental es difícil de negar. El CBD es mucho más sutil, y la mayoría de la gente no lo nota hasta que alguien lo señala.

La kava también tiene otra capa de efectos por su capacidad de inducir euforia. Algunos lo consideran un subidón, pero la mente permanece clara y desinhibida.

La kava y el cáñamo tienen un historial de ser incomprendidas por parte de los reguladores. Ambas plantas han sido prohibidas y permitidas a lo largo de los años. En algunas partes del mundo todavía se prohíbe una, la otra o ambas.

En general, las regulaciones han sido más tolerantes con la kava. Es más común que la kava sea legal que el CBD.

Actualmente, la kava es legal en la mayor parte del mundo, con la excepción de los Países Bajos, Polonia, Suiza y el Reino Unido. Se puede pedir kava en la mayoría de los demás países, ya sea a nivel local o en línea. Algunos lugares prohíben la venta de la hierba pero permiten su uso, por lo que hay que pedirla por Internet desde fuera del país. Otros permiten tanto la venta como el uso de la planta.

Las regulaciones para el CBD son muy similares. Es legal en la mayor parte del mundo siempre que se haga específicamente de la planta del cáñamo. El cáñamo se diferencia de la marihuana a nivel legal por la cantidad de THC que produce cada planta. El cáñamo casi no produce THC (menos del 0.3%), mientras que cualquier planta de cannabis que produzca más de esta cantidad se considera marihuana.

También hay muchos países que permiten el uso de productos con CBD pero sólo con la recomendación de un médico.

7. Costo por dosis

El costo de la kava y del CBD varía mucho según la calidad, el tipo de productos y el país en el que se encuentre.

Dicho esto, he aquí un desglose general del costo (USD) de cada uno para ponerlos en perspectiva:

Tipo de productoCBD (Cannabidiol)*Kava Kava*
Extracto concentrado$0.80 por dosis$1.25 – $2.50 por dosis
Tinturas (potencia promedio)$2.00–$4.00 por dosis$0.60 – $2.50 por dosis
Hierba cruda$1.00–$3.00 por dosis$2.50–$5.50 por dosis
Cápsulas$2.25–$4.50 por dosis$2.00–$4.00 por dosis
*Todos los costos son expresados en USD

¿Puedo mezclar CBD con kava?

Puede mezclar CBD y kava, pero hay algunas cosas que debe considerar para hacerlo con seguridad.

Lo principal a tener en cuenta es que algunos de los efectos de estas dos sustancias se solapan entre sí. Esto significa que tomar ambas al mismo tiempo probablemente producirá efectos mucho más fuertes en general.

Por ejemplo, tanto el CBD como la kava tienen efectos sedantes. Cuando se toman juntos, se puede empezar a sentir la acción sedante con una dosis de cada sustancia mucho más baja de lo esperado. Lo mismo puede ocurrir en otras áreas, como sus efectos sobre la presión arterial, el azúcar en sangre y el apetito.

En general, es mejor utilizar sólo uno o el otro, pero si está decidido a combinar los dos, hágalo lenta y deliberadamente. Empiece con una dosis baja de cada uno y aumente gradualmente con el tiempo, una vez que se haya familiarizado con su efecto. Tampoco se guíe por la experiencia de otra persona; cada persona es única y responderá de forma diferente.

Los principales efectos secundarios que hay que tener en cuenta con esta combinación son la sedación y la disminución de tensión arterial, que pueden hacer que se sienta mareado o aturdido. En los casos más graves, puede incluso provocar un desmayo. Es preferible evitarlo.

Bebida de kava elaborada con las raíces de la planta de kava mezcladas con agua.

En conclusión: CBD vs. kava, ¿cuál es mejor?

La verdad es que no hay un “ganador” o “perdedor” en esta comparación. Ambas hierbas tienen muchos beneficios que ofrecer y son grandes opciones en general.

El CBD es más versátil y ofrece beneficios para el dolor, la inflamación, el insomnio, la ansiedad, la depresión, la epilepsia y mucho más.

Las funciones de la kava son más específicas para la ansiedad o el sueño, pero sus efectos suelen ser más potentes en estos aspectos.

Ninguna de las dos hierbas es peligrosa, pero si le preocupan los efectos secundarios, el CBD es una opción ligeramente mejor.

En cuanto al costo de cada dosis, no hay un claro ganador. Tanto el CBD como la kava son muy comparables en su costo total. La opción más barata es optar por concentrados de CBD o un simple aceite de CBD.

En última instancia, todo depende de su cuerpo y de sus preferencias individuales. Es útil probar ambos suplementos para ver qué funciona mejor para usted.

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