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Basado en evidencia

¿Qué es el delta-8-THC? ¿En qué se diferencia del delta-9-THC?

El delta-8-THC es un cannabinoide menor con efectos similares a los del delta-9-THC, pero más suaves y con menos efectos secundarios relacionados a la ansiedad.

Artículo por
Justin Cooke ,

El principio activo de la marihuana es el THC. Es el compuesto responsable de producir el subidón característico del consumo de la planta.

La mayoría de la gente no sabe que en realidad hay dos tipos diferentes de THC: el delta-8 y el delta-9.

La diferencia entre estas dos moléculas es sutil, pero tiene un gran impacto en los efectos generales. El delta-8-THC es venerado por producir efectos psicoactivos similares a los del delta-9-THC, pero no provoca algunos de los efectos negativos como la ansiedad o la paranoia.

Aquí aprenderá todo lo que necesita saber sobre el delta-8-THC. Le diremos cómo usarlo, dónde comprarlo y qué esperar después de tomarlo.

→ Read in English: What Is Delta-8-THC? How is it Different From Delta 9 THC?

  • Tabla de contenido

¿Qué es el delta-8-THC?

El delta-8-THC (Δ8-tetrahidrocannabinol) es un análogo del delta-9-THC, lo que significa que tienen la misma estructura molecular, con una ligera diferencia.

Ambas moléculas son prácticamente idénticas, a excepción de la ubicación de un doble enlace en su estructura química; eso es todo.

El delta-9-THC tiene este doble enlace en la 9ª cadena de carbono, mientras que el delta-8-THC lo tiene en la 8ª cadena de carbono. La diferencia es mínima, pero acaba teniendo un impacto notable cuando se analizan los efectos de cada molécula.

La diferencia también es suficiente para que estos dos compuestos se clasifiquen de forma diferente desde una perspectiva legal; al menos, esa es la teoría. Las leyes respecto al delta-8-THC son confusas y hay mucho margen de interpretación (más adelante hablaremos de ello).

Muchas empresas que fabrican delta-8-THC lo venden como un “subidón legal” o como alternativa al delta-9-THC. El delta 8 también es más suave y tiene menos probabilidades de provocar ansiedad que el delta 9.

Es estupendo para las personas que disfrutan de los efectos del THC pero les produce “demasiada ansiedad”.

El delta-8-THC también tiene una vida útil más larga que el delta-9-THC. Con el tiempo, parte del delta-9-THC se convierte en delta-8-THC, mientras que el resto se descompone en otro cannabinoide llamado CBN. El CBN no es psicoactivo. El THC que se ha convertido en delta-8-THC permanecerá activo mucho más tiempo antes de degradarse finalmente en CBN.

En términos de potencia, el delta-8-THC es aproximadamente la mitad de potente que el delta 9.

Referencia rápida: delta-8-THC

  1. Efecto psicoactivo similar al delta-9-THC, pero causa mucho menos ansiedad
  2. Mejora el apetito más eficazmente que el delta-9-THC
  3. Es más estable y tiene una vida útil más larga que el delta-9-THC
  4. Es aproximadamente la mitad de potente que el delta-9-THC
  5. Se une a los receptores endocannabinoides CB1 y CB2
  6. El cuerpo desarrolla una tolerancia al delta-8-THC con bastante rapidez

¿Existe alguna cepa naturalmente rica en delta-8-THC?

Hay algunas variedades (cepas) de flores de cáñamo que contienen una concentración de delta-8-THC superior a la media, pero sólo marginalmente.

Es difícil para los criadores de plantas criar selectivamente variedades de cannabis con un mayor contenido de delta-8-THC porque no hay enzimas específicas que produzcan este cannabinoide. No hay forma de seleccionar plantas que produzcan delta-8-THC naturalmente.

Todo el delta-8-THC en el cannabis viene como un subproducto de la producción de delta-9-THC.

Las flores de cannabis que han sido almacenadas durante largos períodos de tiempo tienden a tener una mayor concentración de delta-8-THC que las plantas frescas.

En lugar de la cría selectiva, la flor de delta-8-THC se hace “envejeciendo” la flor de marihuana normal. Esto implica cosechar la flor y almacenarla en las condiciones más propicias para degradar el delta-9-THC en delta-8-THC (por medio de la exposición a la luz ultravioleta y al oxígeno).

Otro método que utilizan algunas empresas es la conversión química. Los extractos de marihuana se pueden procesar de forma que conviertan un gran porcentaje del delta 9 en delta 8.

¿Cuál es la dosis de delta-8-THC?

Para producir los mismos efectos, se necesita aproximadamente el doble de delta 8 en comparación con el delta 9.

La dosis estándar de delta-9-THC es de 5 a 20 mg, pero algunas personas utilizan mucho más.

Por lo tanto, la dosis estándar de delta-8-THC es de unos 10 a 40 mg por dosis. En personas sensibles, los efectos psicoactivos pueden producirse con dosis tan bajas como 5 mg.

La dosis óptima de delta-8-THC depende de algunos factores:

  • Su talla y peso
  • Cómo la consume (fumar requiere menos que ingerir)
  • El nivel de efectos deseado (cuán fuerte quiere que sea)
  • La tolerancia (cuanto más use el delta-8-THC, más necesitará consumir)

La dosis de delta-8-THC es de unos 0.14 mg/kg para una dosis ligera y de hasta 0.50 mg/kg para una dosis fuerte. Esto equivale a unos 0.6 mg/5 kg de peso corporal, o 2.5 mg/5 kg, respectivamente.

Tabla de dosis de delta-8-THC:

Su pesoEfectos levesEfectos fuertes
35 kg (80 lbs)5 mg15 mg
45 kg (100 lbs)6.3 mg20 mg
55 kg (120 lbs)7.7 mg27 mg
65 kg (140 lbs)9 mg32 mg
72 kg (160 lbs)10 mg36 mg
82 kg (180 lbs)12 mg40 mg
90 kg (200 lbs)13 mg45 mg
100 kg (220 lbs)14 mg50 mg
108 kg (240 lbs)15 mg54 mg
118 kg (260 lbs)17 mg60 mg

Tolerancia al delta-8-THC

La tolerancia se produce cuando el cuerpo se vuelve resistente a los efectos de una sustancia. Cuando tomamos compuestos como el THC, la actividad de ciertos receptores cambia (en este caso, los receptores CB1). Cuando usamos estos compuestos con frecuencia, el cuerpo adapta los receptores para reducir el impacto de la sustancia.

Esto ocurre con todos los tipos de compuestos, no sólo con el THC.

La tolerancia al delta-8-THC se establece más rápidamente que con el delta-9-THC. Esto significa que, cuanto más a menudo se consume delta 8, sus efectos empiezan a ser más débiles.

Si consume THC con frecuencia, necesitará una dosis más alta para obtener el mismo beneficio.

La otra cara de la moneda es que también se tiende a perder esta tolerancia más rápidamente cuando se deja de consumir. Si se da cuenta de que el delta-8-THC no funciona tan bien como antes, vale la pena tomarse un descanso de 1 a 2 semanas. Al final de la segunda semana, el delta-8-THC volverá a tener su máxima potencia.

Delta-8-THC vs. Delta-9-THC: ¿Cuál es la diferencia?

En general, se pueden esperar los mismos beneficios y el mismo perfil de efectos del delta-8-THC que del delta-9-THC. Ambos producen las mismas diferencias perceptivas, estimulan el apetito y ofrecen los mismos beneficios para la salud.

Las diferencias entre estos dos compuestos son sutiles, por lo que la mejor manera de comparar los dos es poniéndolos lado a lado:

Comparación del delta-8-THC con el delta-9-THC:

MétricaDelta-8-THCDelta-9-THC
PsicoactividadLeve-moderadaModerada-alta
Costo$$$$
Concentración en el cáñamoMenos del 1%Hasta el 30%
ReceptoresCB1 y CB2CB1 y CB2
Dosis estándar10–40 mg5 – 20 mg
Efectos sobre el apetitoEstimulación potenteEstimulación moderada
Efectos secundarios relacionados a la ansiedadMuy levesLeves a moderados
LegalidadÁrea legal grisIlegal

Cómo utilizar delta-8-THC

El delta-8-THC se utiliza de la misma manera que cualquier otro cannabinoide. Puede fumarlo, vaporizarlo, utilizarlo como tintura, tomar cápsulas o utilizar los cogollos crudos.

La principal diferencia con el delta-8-THC es que no es tan común. Hay cientos de empresas que fabrican productos de THC que contienen delta-9-THC, pero sólo unas pocas empresas fabrican productos de delta 8.

Debido a las bajas concentraciones de delta-8-THC en las plantas de cannabis, para obtener productos potentes, tienen que hacerse a partir de un concentrado.

La mayoría de los productos de delta-8-THC no son totalmente puros; también contienen otros cannabinoides, como CBD, CBN, así como delta-9-THC.

Estas son las presentaciones más comunes de delta-8-THC en el mercado actual:

1. Destilado de delta-8-THC

Un destilado se hace aislando ciertos grupos de compuestos juntos en base a su estructura química.

Las empresas pueden extraer y concentrar el contenido de THC mediante técnicas de destilación. Este proceso es eficiente para aislar el THC en su totalidad, pero no es eficaz para separar el delta-8-THC del delta 9.

En lugar de separar los dos, los destilados se someten a un proceso químico para convertir la mayor cantidad posible de delta-9-THC en delta 8.

Esto suele dar lugar a un producto final con un 45-65% de delta-8-THC, junto con un 10% de delta-9-THC y un 1-5% de CBD. Otros cannabinoides también pueden estar presentes en concentraciones inferiores al 1%.

Cómo utilizar un destilado de delta-8-THC

El destilado se presenta como una pasta espesa; puede ser transparente o de color marrón claro.

Para utilizar el destilado, se puede fumar la resina en un dab, añadirla a un vaporizador o comerla.

La forma más común de usar el destilado de delta-8-THC es por medio de un dab o un vaporizador.

2. Tintura de delta-8-THC

Las tinturas o los aceites son otro método común de consumir el delta-8-THC. Estos productos se elaboran mediante la infusión de un aceite portador (como el aceite MCT o el aceite de semillas de cáñamo) con el destilado concentrado.

Las tinturas tienen una larga vida útil, permiten una dosificación sencilla y precisa, y ofrecen efectos duraderos.

Al igual que los aceites de CBD, puede encontrar tinturas de delta-8-THC en muchas potencias diferentes. La potencia más común es de unos 300 mg por onza, lo que equivale aproximadamente a 10 mg de delta-8-THC por mililitro. Para una dosis estándar de 20 mg, necesitará unas 60 gotas (o dos cuentagotas completos).

Cómo utilizar tinturas y aceites de delta-8-THC

Estos productos se utilizan de la misma manera que un aceite de CBD. Puede colocar unas gotas en su boca directamente, o añadirlas a un vaso de agua y beberlo. Puede conseguir un efecto aún más rápido si mantiene el aceite bajo la lengua durante unos instantes antes de tragarlo. Esto permite que los ingredientes activos se absorban a través de los diminutos vasos sanguíneos que se encuentran debajo de la lengua y lleguen directamente al torrente sanguíneo.

Asegúrese de conocer la dosis de la tintura que está utilizando. La dosis óptima puede variar en función de la potencia del aceite.

Advertencia: las tinturas de delta-8-THC suelen contener algo de THC y es posible que no sean legales donde vive.

3. Gominolas de delta-8-THC

El delta-8-THC también se suele fabricar en forma de gomas de caramelo. Si es un usuario nuevo, esta es una buena manera de empezar a usar el delta-8-THC porque hace que la dosificación sea muy sencilla. Cada gominola contiene una cantidad determinada de ingredientes activos, normalmente unos 5 o 10 mg por pieza.

Más información sobre las gominolas de delta-8-THC aquí.

4. Vaporizadores y cartuchos de delta-8-THC

Puede comprar vaporizadores de delta-8-THC desechables o cartuchos para recargar su vape.

Algunas empresas están empezando a producir cartuchos prefabricados para los modelos de vaporizadores más comunes. Por el momento, no hay Juul Pods de delta-8-THC, pero puede conseguirlo en cartuchos para vaporizadores con rosca estándar de 8 mm; esta es la rosca universal de los cartuchos para vaporizadores electrónicos.

Cómo utilizar los vaporizadores de delta-8-THC

Para usar el vaporizador, enciéndalo y inhale profundamente. Cuanto más tiempo mantenga el vapor en sus pulmones, más absorberá el delta-8-THC en su torrente sanguíneo.

Si es la primera vez que utiliza un vaporizador, es importante que tenga paciencia. De una calada y espere unos minutos antes de dar otra. Una calada puede tardar hasta 10 minutos en hacer efecto.

Repita el proceso hasta que consiga el nivel de efectos deseado.

Es importante tener esto en mente la primera vez para prevenir el consumo excesivo. Muchas personas que no están familiarizadas con la sensación del delta-8-THC darán varias caladas antes de darse cuenta de que han consumido demasiado. En este punto, ya no hay vuelta atrás; no hay forma de deshacer los efectos del THC.

El delta-8-THC es mucho más suave que el delta-9-THC y suele tener menos efectos secundarios, por lo que es menos común tomar demasiado delta 8.

Dicho esto, sigue siendo posible consumir de más, así que hay que tener cuidado cuando se prueba por primera vez.

Esta es la gran pregunta sobre el delta-8-THC. Donde quiera que busque, obtendrá una opinión diferente sobre la situación legal del delta-8-THC.

El motivo de esto es que las leyes relativas al THC son contradictorias. La marihuana todavía está catalogada como una droga de la Lista I en los Estados Unidos, lo que la hace altamente ilegal. Varios estados han creado sus propias leyes en torno al uso de la marihuana, pero sigue siendo ilegal a nivel federal. Esto incluye cualquier producto fabricado a partir de la marihuana, incluidos los productos con delta-8-THC.

El cáñamo, en cambio, es legal en los 50 estados de Estados Unidos. El cáñamo se diferencia de la marihuana por su contenido de THC, específicamente el contenido de delta-9-THC.

La Ley Agrícola de 2018 (la ley que hizo que el cáñamo pasara de la lista I a un estatus no clasificado) solo menciona el delta-9-THC, no el delta-8-THC. Así que muchos interpretan que esta ley significa que cualquier producto de delta-8-THC hecho a partir de plantas de cáñamo es legal en los Estados Unidos.

Dado que el delta-8-THC es psicoactivo, algunos creen que la DEA podría tomar medidas contra los productos que contienen este compuesto, aunque no se mencione específicamente como una sustancia prohibida.

Lo que todo esto significa es que el delta-8-THC está actualmente atrapado en una especie de “zona gris legal”; podría decirse que es ilegal, pero también puede interpretarse como legal.

Algunos estados tienen sus propias leyes que prohíben específicamente el delta-8-THC. Algunos ejemplos son Alaska, Arizona, Arkansas, Colorado, Delaware, Idaho, Iowa, Montana, Pensilvania y Utah.

Relacionado: Lista negra de empresas fraudulentas que venden productos de delta 8.

Aplicaciones medicinales del delta-8-THC

El delta-8-THC apenas ha entrado en el radar de la investigación médica convencional. Anteriormente, el delta 8 tenía muy poca importancia para la investigación. Ha habido unos cuantos estudios preliminares que exploraron su estructura con detalle o que utilizaron grandes ensayos para detectar los efectos de diferentes cannabinoides; aparte de eso, no ha habido mucha investigación enfocada en el delta-8-THC.

En los últimos años, esto ha empezado a cambiar. Ahora se han publicado varios estudios a gran escala sobre los efectos del delta-8-THC.

Su popularidad también está aumentando en la esfera pública, y la gente busca productos con un alto contenido de este cannabinoide. Como resultado, el conjunto de informes anecdóticos (hechos por los usuarios) está creciendo a un ritmo constante.

El delta-8-THC se ha mostrado muy prometedor como alternativa al THC y como potencial compuesto terapéutico para una variedad de condiciones médicas. Esto es lo que dice la investigación hasta ahora.

1. Delta-8-THC para la ansiedad

Hay muchos informes anecdóticos de personas que han utilizado el delta-8-THC que afirman que el subidón de este cannabinoide es similar al del THC pero permite la concentración con una mente más clara. El delta-9-THC es conocido por causar ansiedad, lo que puede interferir con la concentración.

2. Delta-8-THC para el dolor y la inflamación

Un estudio preclínico publicado en 2018 descubrió que la administración tópica de delta-8-THC producía mejoras significativas en el dolor y la inflamación asociados a las lesiones oculares [1]. Se demostró que este beneficio funciona principalmente a través de la activación de los receptores endocannabinoides CB1.

3. Delta-8-THC para la náusea

Un estudio antiguo (1995) administró a pacientes sometidos a terapia contra el cáncer, una dosis de delta-8-THC 2 horas antes de cada tratamiento y continuó la administración cada 6 horas después durante un total de 24 horas [2]. Este estudio reportó la prevención total de las náuseas sin ningún efecto secundario importante.

4. Delta-8-THC para el apetito

Tanto el delta 8 como el delta 9 se consideran potentes estimulantes del apetito. Sin embargo, el delta-8-THC se considera el más potente de los dos, ya que en un estudio aumentó los patrones de alimentación de los ratones en un 22% [3].

Cómo se hace el delta-8-THC

Los productos de delta-8-THC se pueden fabricar de forma relativamente barata a partir de plantas de marihuana; sin embargo, estos productos no son legales a nivel federal en los Estados Unidos y en muchos otros países del mundo.

La única forma de vender estos productos “legalmente” es fabricarlos a partir de plantas de cáñamo. El problema es que el cáñamo no contiene mucha cantidad de este cannabinoide, por lo que las empresas necesitan concentrar cantidades muy grandes de cáñamo para obtenerlo. Como alternativa, se pueden utilizar productos químicos para convertir el delta-9-THC en delta-8-THC en una proporción mayor.

Los fabricantes empiezan con un gran lote de flor de cáñamo, que luego se somete a un proceso de extracción para eliminar todos los cannabinoides y terpenos.

A partir de aquí, el extracto se somete a un proceso de destilación en capa fina, que separa aún más los ingredientes. Cada fracción de cannabinoide se conserva y se vende por separado. El CBD es el cannabinoide más abundante, que se utiliza para hacer aceites, cápsulas, tinturas y más.

El CBG es otro cannabinoide abundante y popular, que suele venderse en forma de concentrado o tintura.

El rendimiento del delta-8-THC y delta 9 es muy bajo, por lo que se suelen combinar varios lotes.

El producto final de este proceso de destilación produce más delta-9-THC que delta-8-THC, por lo que se realiza otro proceso para convertir el delta 9 en delta 8.

A lo largo del proceso de extracción y concentración, se mezclan varios solventes químicos con el extracto. Estos deben ser eliminados antes de que el concentrado sea seguro de usar.

Los solventes tienen un punto de evaporación más bajo que los cannabinoides. La eliminación de estos solventes implica calentar levemente el extracto para permitir que se evaporen por sí solos.

La mayoría de las empresas utilizan una cámara de vacío para eliminar los solventes sin utilizar calor adicional (que puede dañar los ingredientes activos). Estas cámaras funcionan eliminando el aire del interior de la cámara para crear un vacío de baja presión.

Al bajar la presión, se reduce el punto de ebullición.

Por ejemplo, el punto de ebullición del agua es de 100ºC (212ºF). Sin embargo, en una cámara de vacío con la presión ajustada a 700 mmHg por debajo de la presión atmosférica, el agua comenzará a hervir a 40ºC (104ºF).

Este proceso le permite al fabricante evaporar todos los solventes del extracto sin utilizar calor adicional. El calor puede dañar el delta-8-THC y hacer que se degrade en el CBN no psicoactivo.

En resumen: ¿Qué es el delta-8-THC?

El delta-8-THC es muy similar al THC normal (delta-9-THC). Los efectos son prácticamente idénticos, con algunas excepciones. El delta-8-THC es aproximadamente la mitad de fuerte, produce menos efectos secundarios relacionados a la ansiedad y tiene efectos estimulantes del apetito más fuertes.

Desde una perspectiva molecular, la única diferencia entre el delta-8-THC y el delta-9-THC es la ubicación de un doble enlace en la estructura química. El delta 8 tiene el doble enlace en la octava cadena de carbono; el delta 9 tiene este enlace en la novena cadena de carbono. Aparte de eso, no hay ninguna diferencia entre los dos.

El delta-8-THC se vende a menudo como un “subidón legal” en los Estados Unidos, el Reino Unido y otras partes de Europa. Se puede obtener de plantas de cáñamo, que se consideran legales en la mayoría de las jurisdicciones federales.

Sin embargo, las leyes relativas al delta-8-THC son vagas y no está claro si los reguladores tomarán medidas contra este cannabinoide psicoactivo o no.

Fuentes citadas en este artículo

  1. Thapa, D., Cairns, E. A., Szcześniak, A. M., Toguri, J. T., Caldwell, M. D., & Kelly, M. E. (2018). The cannabinoids Δ8THC, CBD, and HU-308 act via distinct receptors to reduce corneal pain and inflammation. Cannabis and cannabinoid research, 3(1), 11-20.
  2. Abrahamov, A., Abrahamov, A., & Mechoulam, R. (1995). An efficient new cannabinoid antiemetic in pediatric oncology. Life sciences, 56(23-24), 2097-2102.
  3. Avraham, Y., Ben-Shushan, D., Breuer, A., Zolotarev, O., Okon, A., Fink, N., … & Berry, E. M. (2004). Very low doses of Δ8 THC increase food consumption and alter neurotransmitter levels following weight loss. Pharmacology Biochemistry and Behavior, 77(4), 675-684.

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