Basado en evidencia

¿Qué es el efecto de séquito?

Hay más de 113 cannabinoides y cientos de fitoquímicos conocidos en la planta de cannabis, todos trabajando juntos para producir el efecto de séquito.

Artículo por
Justin Cooke , Publicado por 2 meses

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La mayoría de las personas están familiarizadas con los cannabinoides THC y CBD, pero solo son dos de los más de 113 cannabinoides diferentes que se encuentran en la planta de cannabis.

Aunque el CBD y el THC tienen claros efectos fisiológicos en el cuerpo (como se destacó en las últimas cinco décadas de investigación científica), los efectos del cannabis son mucho más importantes que estos dos compuestos solos.

Los investigadores se quedaron perplejos al notar que los extractos de plantas enteras tenían efectos diferentes, a menudo más fuertes, que los compuestos aislados puros.

Más tarde, se descubrió que la razón de esto era una interacción compleja entre todos los cannabinoides, terpenos y otros fitoquímicos en la planta de cannabis,lo que se conoce como efecto de séquito.

Si bien los hallazgos de este tipo son una mala noticia para los investigadores (es mucho más difícil de cuantificar y comprender las relaciones complejas entre cada compuesto), nos da una idea útil de cómo podemos utilizar mejor la planta como medicina.

Aquí, nos familiarizamos con la planta de cáñamo/marihuana y discutimos varios cannabinoides, terpenos y otros fitoquímicos clave para resaltar cómo trabajan juntos para producir beneficios más fuertes y duraderos que cualquiera de ellos por su cuenta.

¿Qué es el efecto de séquito?

El efecto de séquito es un término usado para describir la interacción compleja entre todos los diferentes miembros químicos o “séquitos” de la planta de cannabis.

Esto incluye los 113 cannabinoides, cientos de terpenos diferentes, lignanos, flavonoides, polifenoles y muchos otros químicos que se encuentran dentro de la planta de cannabis.

En los primeros días de la investigación sobre el cannabis, en la década de 1960, los investigadores identificaron los efectos psicoactivos primarios producidos por la planta a base de un compuesto llamado tetrahidrocannabinol (THC). Otros cannabinoides se descubrieron en esta época, pero los investigadores dedicaron la mayor parte de sus esfuerzos a descubrir los secretos del THC únicamente.

Más tarde se descubrió que, aunque el THC todavía produce efectos psicoactivos en su forma aislada, los extractos de plantas enteras causaron menos efectos secundarios y tuvieron beneficios generales mucho más fuertes.

Se demostró que los compuestos de THC sintéticos purificados producen efectos secundarios impredecibles y, a menudo, peligrosos.

La sinergia en la planta de cannabis realmente empezó a desarrollarse cuando los investigadores comenzaron a investigar el papel que desempeñaba el CBD en los beneficios medicinales del cannabis.

En el 2006, la investigación demostró que al agregar CBD a una dosis de THC se reducían significativamente los efectos secundarios negativos del THC [1]. Aunque existen varias teorías acerca de por qué sucede esto, la teoría más destacada es que el CBD tiene un efecto protector sobre el THC, al disminuir su descomposición y ofrecer efectos opuestos en asuntos como la ansiedad y la estimulación mental. Esto compensa muchos de los efectos secundarios negativos del THC y potencia muchos de sus beneficios.

Otros cannabinoides también han demostrado efectos similares, como el CBC, CBG y CBN, por nombrar algunos (más sobre estos más adelante).

La mayoría de las personas se refieren a estas interacciones positivas de varios compuestos de cannabis como el “efecto de séquito”. Sin embargo, este concepto es familiar en el mundo de la medicina herbal.

El término más común para el efecto de séquito se llama sinergia.

Definiendo la sinergia de la planta

Sinergia es la idea de que ciertos compuestos, cuando se toman juntos, producirán efectos mayores en combinación que la suma de sus partes [4].

Aquí hay otra manera de pensar en la sinergia:

Otro ejemplo de sinergia

El efecto de séquito se refiere específicamente a los cannabinoides y cómo interactúan. Pero hay otros ejemplos de cómo los contenidos originales de las plantas funcionan mejor cuando se toman juntos.

La hierba de San Juan es una hierba mejor conocida por sus efectos antidepresivos debido a un compuesto llamado hipericina. Sin embargo, cuando se aíslan, la hipericina por sí sola no ofrece ningún beneficio y, en realidad, empeora los síntomas.

Los científicos probaron el uso del extracto de la planta que contenía todo, excepto la hipericina, como control para ver si esto funciona de la otra manera: los resultados no mostraron beneficios antidepresivos.

Los investigadores concluyeron que la hipericina es el ingrediente activo de la actividad antidepresiva de la hierba de San Juan, pero depende de todos los demás constituyentes para hacer su trabajo de manera efectiva. La planta esencialmente necesita todos sus compuestos para producir cualquier beneficio medible.

El cannabis funciona de manera similar, y estamos comenzando a encontrar discrepancias entre los usos del CBD en extractos de espectro completo en comparación con los aislados de CBD (extractos hechos sin el resto de los compuestos).

Hierba de San Juan

La sinergia es como una orquesta

La sinergia es como una orquesta: cada uno de los compuestos de la planta actúa como un instrumento. Cuando se combinan, producen un sonido complejo y armonioso que complace a los oídos. Puede ser difícil identificar cualquier instrumento individual. En cambio, escuchamos a la orquesta como un todo.

Eliminar uno de estos instrumentos (al igual que aislar cannabinoides individuales para la investigación) es mucho menos agradable para los oídos y carece de la complejidad de la orquesta en su conjunto.

Intente escuchar solo la tuba en una orquesta, no sonará tanto. Incluso a los músicos más centrales (trompetas, violines y flautas), les faltará la profundidad que proporciona la orquesta.

Cómo funciona la sinergia

Hay muchas formas en que los compuestos pueden funcionar juntos para producir sus efectos.

Algunos de los ejemplos más relevantes incluyen:
  1. Aumento de la biodisponibilidad (absorción de los compuestos a través del tracto gastrointestinal)
  2. Interferencia con los procesos de transporte celular (por ejemplo: mejorar el paso de la barrera hematoencefálica)
  3. Activación de profármacos (compuestos no activos que se activan en el hígado)
  4. Ralentización de la desactivación de compuestos activos a metabolitos inactivos
  5. Proporción de beneficios similares a través de mecanismos distintos
  6. Inhibición de la unión de compuestos a receptores celulares (bloqueando los efectos de otros compuestos)
  7. Mejoramiento de la unión de compuestos a receptores celulares (aumentando los efectos de compuestos)

Introducción a los séquitos del cannabis

Hay cientos de compuestos diferentes en la planta, cada uno ofrece su propia contribución a los efectos generales.

Esto dificulta el estudio cuantitativo de la planta: con tantos compuestos para estudiar, es casi imposible determinar cuál es el responsable de qué efecto y aún más difícil determinar qué compuestos interactúan de forma sinérgica para producir estos efectos.

Lo que hace que las cosas sean aún más confusas es que las concentraciones de cada compuesto pueden variar significativamente de una cepa de cannabis a la siguiente, o incluso de una cosecha a otra.

Aunque no hay manera de resaltar definitivamente cada cannabinoide y su papel en el efecto de séquito, podemos resaltar cuál es nuestra comprensión actual de algunos de los compuestos más destacados.

Vamos a sumergirnos en algunos de los séquitos principales del cannabis.

1. Los cannabinoides

Los cannabinoides son los principales constituyentes activos de la planta de cannabis.

Los compuestos primarios como el THC y el CBD soportan gran parte del peso de los efectos terapéuticos de las plantas.

Otros cannabinoides como CBC, CBG o CBN ofrecen su propio conjunto de beneficios e interactúan con estos compuestos primarios para mejorar su absorción, reducir los efectos secundarios negativos o mejorar sus efectos en el cuerpo.

A) THC (Delta-9 Tetrahidrocannabinol)

El THC es el principal ingrediente psicoactivo en la planta de cannabis. Funciona activando los receptores CB1 y CB2 del sistema endocannabinoide. La activación de los receptores CB1 en el sistema nervioso central provoca un cambio en los niveles de serotonina, que es lo que le da a este compuesto sus efectos secundarios psicoactivos.

La mayoría de los aceites de cáñamo contienen THC solo en pequeñas cantidades (menos del 0.3%). Sin embargo, las variedades de marihuana pueden contener hasta un 30% de THC por peso.

Efectos del THC:

  • Estimulante del apetito
  • Sedante (en dosis bajas)
  • Estimulante (en dosis altas)
  • Psicoactivo

B) THCV (Tetrahidrocannabivarina)

Sólo hay dos átomos de carbono de diferencia entre la THCV y el THC. Los efectos de este compuesto son muy similares al THC, y pueden producir efectos psicoactivos leves. Sin embargo, la THCV es significativamente más débil en sus efectos en comparación con el THC. Algunas investigaciones sugieren que los efectos psicoactivos de la THCV son solo un 20-25% más fuerte que el THC [2].

Efectos de la THCV:

  • Supresión del apetito
  • Estimulante
  • Antiespasmódico
  • Paranoico (induce paranoia)

C) CBD (Cannabidiol)

El CBD es el principal compuesto medicinal de la planta de cannabis. Funciona de manera muy diferente al THC.

Mientras que el THC estimula los receptores endocannabinoides, el CBD solo tiene interacciones menores con ellos. En cambio, el CBD activa diferentes receptores, incluidos los receptores opioides para el dolor y los receptores vaniloides, e inhibe de manera competitiva la descomposición de nuestros endocannabinoides como la anandamida y el 2-AG.

El CBD es mucho mejor para mejorar nuestra capacidad de mantener la homeostasis (equilibrio) en comparación con el THC o la mayoría de los otros cannabinoides. Esta capacidad de regular la homeostasis le brinda una larga lista de beneficios para el cuerpo humano, que van desde la inhibición de la inflamación y del dolor, hasta la regulación hormonal y la reducción del estrés.

Efectos del CBD:

  • Antiinflamatorio
  • Leve supresión del apetito
  • Disminución el estrés
  • Suave sedante
  • Antiemético
  • Reducción de los efectos secundarios del THC

D) CBC (Cannabicromeno)

En la mayoría de los casos, el CBC es el tercer cannabinoide más abun

dante, aunque hay excepciones. Este compuesto no es psicoactivo y ofrece una excelente actividad ansiolítica y antidepresiva, especialmente en combinación con el CBD. Desafortunadamente, hay pocos estudios para cuantificar los efectos de este cannabinoide, aunque podemos esperar ver mucha más información sobre este cannabinoide en un futuro próximo.

Efectos del CBC:

  • Antidepresivo
  • Sedante suave
  • Ansiolítico

E) CBG (Cannabigerol)

CBG es uno de los precursores de otros cannabinoides como el THC. Inhibe muchos de los efectos del THC al producir un efecto opuesto (bloquea la activación de la serotonina para reducir los efectos secundarios psicoactivos). También es uno de los cannabinoides anti-ansiedad más fuertes que se encuentran en la planta.

Efectos de CBG:

  • Anti-ansiedad
  • Adaptogénico
  • Sedante suave
  • Inhibición de algunos de los efectos de THC

F) CBN (Cannabinol)

El CBN es un subproducto del THC. A medida que el THC se descompone, parte de él se convierte en CBN. Este cannabinoide es en su mayoría no psicoactivo, pero producirá algunos efectos secundarios psicoactivos leves en algunos individuos.

Este compuesto es más sedante que la mayoría de los otros cannabinoides y, por lo tanto, es ideal para las personas que consumen cannabis para afecciones como insomnio, ansiedad o alto estrés.

Efectos del CBN:

  • Sedante
  • Ansiolítico
  • Estimulación del apetito

2. Los terpenos

Los terpenos son pequeños compuestos aromáticos (se evaporan a bajas temperaturas y tienen un aroma).

Si alguna vez ha usado marihuana o un extracto de cáñamo de alta calidad, lo más probable es que haya experimentado el aroma de la planta de cannabis. El aroma puede variar significativamente de una variedad de cannabis a la siguiente, lo que se debe a las diferencias en los terpenos de la planta.

Algunos de los terpenos en el cannabis se comparten en otras especies no relacionadas, como el limoneno de los cítricos, el mirceno de la nuez moscada o el pineno del pino. Los terpenos compartidos es lo que da a las plantas de cáñamo y marihuana un conjunto complejo de aromas.

Estos terpenos también contribuyen en gran medida al efecto de séquito de la planta, como la investigación continúa destacando, a pesar de que representa solo el 1% del peso de la planta de cannabis [3].

Algunos terpenos mejoran la absorción de los cannabinoides en el tracto digestivo y los pulmones, lo que produce efectos más fuertes. Otros ralentizan el metabolismo de los cannabinoides en el hígado y otros brindan sus propios efectos terapéuticos sobre la depresión, la ansiedad, el dolor o la tensión muscular, lo que se suma al efecto general de la planta.

Lista de terpenos comunes del cannabis

  • Alfa-humuleno: un potente antibacteriano
  • Alfa-bisabolol: antiinflamatorio
  • Alfa-Terpineol: sedante, antioxidante y potenciador de la memoria
  • Beta-pineno: potenciador de la memoria, neuroprotector y antiinflamatorio
  • Beta-cariofileno: ansiolítico, antidepresivo,sedante
  • Bisabolol: antiinflamatorio
  • Borneol: sedante, relajante muscular, neuroprotector
  • D-Linalool: relajante muscular, analgésico
  • Geraniol: poderoso antioxidante
  • Limoneno: ansiolítico, antidepresivo, mejora la unión a receptores cannabinoides
  • Mirceno: analgésico sedante, mejora la absorción de cannabinoides

3. Otros fitoquímicos

Hay cientos de otros compuestos en la planta de cannabis, algunos de los cuales tienen poderosos efectos terapéuticos por sí solos. Hay demasiados para enumerarlos aquí, y muchos de ellos siguen siendo poco conocidos por la ciencia.

Muchos de los fitoquímicos en la planta de cannabis se consideran los constituyentes activos de otras plantas medicinales, y algunos son exclusivos del género cannabis.

Si bien es discutible qué papel desempeñan estos otros fitoquímicos en los efectos generales del cáñamo y las plantas de marihuana, es bien sabido que son un factor importante que contribuye al efecto general de la planta.

Los cinco mejores compuestos no cannabinoides y no terpénicos del cannabis:

  • Ácido benzoico: antibacteriano
  • Ácido hidroxicinámico: antiinflamatorio
  • Apigenina: un potente compuesto ansiolítico y estrogénico
  • Lignanamidas: antiinflamatorio amplio y anticancerígeno
  • Estilbenos: potentes antioxidantes

Aceites de cáñamo de espectro completo vs. aislados

Al analizar el efecto de séquito, debemos considerar dos formas de extractos de cáñamo: aceites de cáñamo de espectro completo y aislados de CBD.

La distinción es importante porque los aceites de espectro completo son verdaderamente los únicos productos que aprovechan el efecto de séquito. La colección de múltiples cannabinoides, terpenos y otros fitoquímicos en el producto final trabajan en conjunto para producir beneficios más amplios y más poderosos para el cuerpo.

Por otro lado, los aislados son puramente CBD, no hay efecto de séquito con estos productos.

Algunas compañías intentan agregar estos compuestos después, lo que aporta algunos beneficios, pero no proporcionan el mismo nivel de complejidad que un aceite de espectro completo real en términos de sinergia.

Elegir los extractos de CBD correctos

En términos generales, los extractos de espectro completo son la mejor opción para la mayoría de las aplicaciones de salud de la planta. Los fitoquímicos adicionales a menudo hacen que los efectos generales del extracto sean más amplios (cubren una gama más amplia de condiciones) y tienden a producir menos efectos secundarios en comparación con las versiones aisladas o sintéticas.

Dicho esto, no todos los extractos de espectro completo son creados iguales. Para ciertas condiciones, es bueno encontrar un extracto rico en otros fitoquímicos que hayan demostrado ser beneficiosos para esas condiciones.

Para la ansiedad, por ejemplo, funcionará mucho mejor un extracto de cáñamo que contenga CBN, CBG, CBD y terpenos como el mirceno o el limoneno.

Para la depresión funcionará mejor un extracto con los cannabinoides y terpenos más estimulantes, como el THC, el THCV y el beta-cariofileno.

Por esta razón, recomendamos seguir las guías de sitios web de revisión de terceros, como Daily CBD, que cuenta con personal capacitado que comprende las complejidades del efecto de séquito y puede recomendar productos específicos según el cannabinoide, el terpeno y otros componentes fitoquímicos.

Conclusión

El efecto de séquito muestra lo sorprendente que es realmente la madre naturaleza: cuando los cannabinoides están aislados, tienden a tener un efecto menos pronunciado, pero cuando trabajan juntos, pueden amplificar los efectos de la planta.

Al comprar CBD, debe considerar por qué lo necesita. El CBD de espectro completo incluye la mayor cantidad posible de cannabinoides en su extracto para poder utilizar este efecto en su totalidad.

Considere los múltiples beneficios de todo el espectro de cannabinoides. Cada cannabinoide tiene propiedades únicas que proporcionan beneficios medicinales al cuerpo humano y funcionan mejor en conjunto.


Referencias

  1. Russo, E., & Guy, G. W. (2006). A tale of two cannabinoids: the therapeutic rationale for combining tetrahydrocannabinol and cannabidiol. Medical Hypotheses66(2), 234-246.
  2. Hollister, L. E. (1974). Structure-activity relationships in man of cannabis constituents, and homologs and metabolites of Δ9-tetrahydrocannabinol. Pharmacology, 11(1), 3-11.
  3. Potter, D. (2009). The propagation, characterization and optimisation of cannabis sativa L as a phytopharmaceutical (Doctoral dissertation, King’s College London).
  4. Andre, C. M., Hausman, J. F., & Guerriero, G. (2016). Cannabis sativa: the plant of the thousand and one molecules. Frontiers in plant science, 7, 19.

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