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Cáñamo vs. marihuana: ¿Cuál es la diferencia?

Hay mucha confusión hoy en día sobre la diferencia entre el cáñamo y la marihuana. Aunque son similares, hay unas diferencias clave entre las dos.

Artículo por
Justin Cooke , Publicado por 2 meses

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Hay mucha confusión en estos días sobre las diferencias entre el cáñamo y la marihuana, especialmente por la forma en que las leyes que las regulan siguen cambiando en todo el mundo.

¿Cómo es que el cáñamo es legal, mientras que la marihuana sigue siendo ilegal en la mayor parte del mundo? Esto se hace aún más confuso si se considera el hecho de que tanto el cáñamo como la marihuana son exactamente la misma especie desde una perspectiva botánica (Cannabis sativa).

En este artículo, desmitificamos la planta de cannabis. Analizamos qué hace que el cáñamo y la marihuana sean diferentes, qué las hace similares y cómo se comparan en términos de composición química, usos y clasificaciones legales.

Resumen: la diferencia entre el cáñamo y la marihuana

El cáñamo y la marihuana son la misma especie de planta: Cannabis sativa.

La diferencia está en sus hábitos específicos de crecimiento.

El cáñamo es una cepa de Cannabis sativa que contiene menos de 0.3% de THC (el principal compuesto psicoactivo en la planta). Estas cepas se utilizan para hacer textiles, biodiesel y suplementos nutricionales como el CBD.

La marihuana es cualquier cepa de cannabis con más de 0.3% de THC por peso seco. La marihuana puede incluir tanto Cannabis sativa como una especie relacionada: Cannabis indica. Estas cepas se utilizan principalmente por sus efectos psicoactivos.

Comparando el cáñamo y la marihuana

 Métricas de comparaciónCáñamoMarihuana
Nombre(s) botánico(s)Cannabis sativaCannabis sativa o Cannabis indica
Patrones de crecimientoUna planta alta y rígida que se asemeja a un árbol pequeñoPuede ser alta y rígida ó corta y tupida
Contenido de CBDGeneralmente muy alto (> 10% por peso seco)Puede ser muy alto (> 20%) o muy bajo (<1%) por peso seco
Contenido de THCMenos de 0.3% por peso secoGeneralmente mucho más alto que 0.3% por peso seco (10% a 25%)
UsosTextiles, papel, biodiesel, semillas de cáñamo, y suplementos nutricionales (por ejemplo, el CBD)Aceites de marihuana y uso recreativo
EfectosSin psicoactividadPsicoactividad alta o baja
LegalidadLegal en los Estados Unidos y en la mayor parte del mundoIlegal en la mayor parte del mundo, excepto a través de programas médicos

Introducción a la familia de cannabis

Todas las plantas de cannabis, incluyendo el cáñamo y la marihuana, son miembros de la familia Cannabacea. El otro miembro importante de esta familia es la planta de lúpulo (Humulus lupulus), uno de los ingredientes principales en la elaboración de cerveza.

Dentro de la familia Cannabacea, hay tres especies principales de cannabis a tener en cuenta, cada una con sus propias características de crecimiento únicas.

A) Cannabis Sativa

Cannabis sativa es la especie más extensa de cannabis. Hay cientos de diferentes cepas de esta especie, algunas con alto contenido de THC (marihuana), otras con muy bajo contenido de THC (cáñamo).

Se cree que esta especie se originó en el sudeste asiático, donde la humedad es mucho mayor y la temporada de crecimiento es más larga. Como resultado, esta especie tiene el tiempo de floración más largo de todas las especies de cannabis y es la que crece más grande.

B) Cannabis Indica

Cannabis indica se originó en climas del norte y, por lo tanto, tiene una mayor tolerancia al clima frío y un tiempo de floración mucho más corta para adaptarse a las temporadas breves de crecimiento.

Recientemente se ha convertido en una especie popular para los cultivadores que buscan producir cultivos psicoactivos gracias al tamaño más pequeño de la planta  y el tamaño de la flor más grande. Esto es ideal para personas que cultivan las plantas en interiores bajo luces. Una gran variedad de Cannabis sativa normalmente crecería demasiado para ser cultivada exitosamente en interiores sin una consideración especial con respecto al diseño del espacio de crecimiento.

No hay cepas de Cannabis indica actualmente clasificadas como cáñamo. Todos los miembros de esta especie están clasificados como marihuana.

C) Cannabis Ruderalis

Cannabis ruderalis es la especie de cannabis menos conocida. Es una planta pequeña que produce perfiles muy bajos y carece de un contenido notable de fibra.

Lo que hace que esta cepa sea única es su capacidad para producir flores independientemente de la duración del día. Esto se compara con Cannabis indica y Cannabis sativa, que están muy influenciadas por la duración del día (al acortarse los días provoca que comiencen a florecer).

¿Cuál es la diferencia entre una cepa y una especie?

Hemos estado hablando mucho sobre las diferentes especies de cannabis: Cannabis sativa, Cannabis indica y Cannabis ruderalis. Estas se diferencian por su composición genética, así como por sus hábitos de crecimiento únicos.

Sin embargo, la planta de cannabis es muy compleja y existe un gran potencial de variación incluso dentro de estas especies. Nos referimos a estas diferentes variaciones como “cepas”.

El mejor ejemplo que se puede usar para comparar cómo las cepas de la misma especie pueden ser radicalmente diferentes es las cepas de cáñamo vs. las de marihuana. Aunque ambas se consideran de la misma especie debido a la superposición en su composición genética, tienen diferencias obvias en sus características de crecimiento.

El cáñamo, por ejemplo, naturalmente tiene un contenido de THC muy bajo, mientras que la marihuana tiene un contenido de THC muy alto.

Hay miles variedades diferentes de la planta de cannabis. Algunas se encuentran en la naturaleza, otras se cultivaron para tener rasgos específicos. Si alguna vez ha comprado marihuana antes, es posible que haya notado que cada tipo tiene su propio nombre: Deathstar, OG Kush, Lemon Haze, por nombrar algunos. Cada cepa tiene un conjunto diferente de cualidades, específicamente diseñadas en la planta por un criador.

Algunas cepas se crían para producir alto THC, otras para tener flores más grandes y otras para resistir climas excesivamente secos o demasiado húmedos.

¿Por qué existe el cáñamo?

El cannabis es mejor conocido por sus efectos psicoactivos a través del contenido de THC de la resina producida por las flores. Sin embargo, el THC y las plantas que lo producen son ilegales en la mayor parte del mundo. Ha sido así durante los últimos 80 años.

La planta de cannabis tiene muchos otros rasgos útiles que ofrecer fuera de sus efectos psicoactivos. Los tallos fibrosos son valiosos para la fabricación de textiles y biodiesel, las semillas constituyen una fuente rica de proteínas y ácidos grasos nutricionales, y las hojas son ricas en compuestos medicinales como el cannabidiol (CBD) y el cannabicromeno (CBC).

Poco después de la prohibición del THC y las plantas que lo producen, se descubrió que algunas especies de cannabis no tenían ningún efecto psicoactivo. Estas plantas se clasificaron posteriormente como “cáñamo”, lo que indica que para ser considerada cáñamo, la planta tenía que producir menos de 0.3% de THC en peso seco.

Ahora el cáñamo es completamente legal en los Estados Unidos y en la mayor parte del mundo. Cualquier suplemento hecho de estas plantas se considera un suplemento nutricional en lugar de una droga psicoactiva. La marihuana, en comparación, se considera una droga recreativa y su cultivo está altamente restringido.

La mayoría de los suplementos de CBD en el mercado son, por lo tanto, fabricados a partir de cáñamo para encajar en esta clasificación.

1. Hábitos de crecimiento: cáñamo vs. marihuana

El cáñamo y la marihuana pueden tener hábitos de crecimiento similares. Ambas cepas, tanto el cáñamo y la marihuana de cannabis sativa, tienden a ser muy altas con hojas delgadas. Otras formas de marihuana que provienen de Cannabis indica tienden a ser mucho más cortas, arbustivas y tienen hojas más gruesas.

La principal diferencia en los hábitos de crecimiento entre el cáñamo y la marihuana radica específicamente en la resina producida por los brotes femeninos. La resina en las variedades de marihuana tiende a ser mucho más espesa y pegajosa que el cáñamo. Esta resina es donde se produce la mayoría del CBD, THC y otros cannabinoides.

El cáñamo, por otro lado, produce mucha menos resina y tenderá a acumular los valiosos cannabinoides dentro de sus hojas oscuras y ricas.

2. Composición química: cáñamo vs. marihuana

La composición química del cáñamo y la marihuana es el principal diferenciador entre las dos plantas.

Como se mencionó, las cepas de cáñamo solo se clasifican como tales si producen menos de 0.3% de THC por peso seco. Cualquier porcentaje mayor a esta concentración se considera marihuana.

Los otros cannabinoides en la planta, de los cuales hay más de 80 tipos diferentes, pueden variar sustancialmente.

Cierto cáñamo es alto en otros cannabinoides como CBC o CBG, mientras que otros contienen casi exclusivamente CBD.

3. Legalidad: cáñamo vs. marihuana

El cáñamo y la marihuana tienen clasificaciones legales muy diferentes.

Aunque esto puede variar mucho dependiendo de en qué parte del mundo se encuentre, en general, el cáñamo es legal de cultivar y poseer, mientras que la marihuana es ilegal.

Nuevamente, esto se debe a los efectos psicoactivos de la marihuana y la falta de psicoactividad en el cáñamo.

Hasta hace poco, el cultivo de cáñamo estaba altamente regulado por el gobierno de los Estados Unidos. Para cultivar la planta, un agricultor necesitaba enviar una solicitud y estaba sujeto a múltiples niveles de inspección, monitoreo e impuestos.

Con el lanzamiento de la Ley Agrícola del 2018, el cultivo de cáñamo se abrió en todos los ámbitos. Ahora es 100% legal que un agricultor elija cultivar cáñamo en sus tierras, siempre y cuando la planta que elija para cultivar produzca menos de 0.3% de THC por peso. No son necesarias más aplicaciones o inspección gubernamental.

El cáñamo también hace que sea más fácil para los fabricantes producir productos de CBD sin pasar a través de obstáculos normativos en cada momento. Dado que el cáñamo ahora se clasifica de la misma manera que un vegetal, los extractos hechos de la planta son técnicamente considerados suplementos nutricionales.

Es por eso que ahora puede comprar productos de CBD hechos de plantas de cáñamo sin tener que inscribirse en un programa de marihuana medicinal.

Estas leyes son muy similares en todo el mundo.

Pensamientos finales: cáñamo vs. marihuana

El cáñamo y la marihuana son muy similares, de hecho, técnicamente se considera que son exactamente la misma especie.

La diferencia entre los dos radica en el perfil químico de cada planta. Para ser clasificada como cáñamo, la planta necesita tener menos de 0.3% de THC por peso, mientras que cualquier porcentaje que supere esta concentración se clasifica como marihuana.

Debido a la falta de THC en una cantidad significativa, las plantas de cáñamo son legales en casi todo el mundo. Nadie se está drogando con el cáñamo, por lo que los reguladores gubernamentales han comenzado a minimizar las restricciones en la planta en los últimos años. Por esta razón, la mayoría de los productos de CBD disponibles en el mercado están hechos de plantas de cáñamo en lugar de marihuana.

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